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眼镜如何改变世界
作者:PBSNPR
发表时间:2017-10-07
更新时间:2017-10-07
浏览:113次
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「从前一个婴儿在马槽里降生,令人奇怪的是,如此重大的事件竟没有引起什麼轰动。」这是哲学家怀特海介绍伽利略和望远镜出现在「现代世界」舞台时所说的话。从某种意义上,如果说基督的出生代表着古代的终结,那麼眼镜的诞生则标誌着现代的开始。正如美国传媒学家波兹曼所说:人类创造的每一件工具都蕴涵着超越其自身的意义,「12世纪眼镜的发明不仅使矫正视力成为可能,而且还暗示了人类可以不必把天赋或缺陷视为最终的命运。眼镜的出现告诉我们,可以不必迷信天命,身体和大脑都是可以完善的。」

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从歷史影响来说,眼镜的发明与「四大发明」几乎可以相提并论。但如果说眼镜是印刷的副產品,或许会让很多人感到惊奇,这就如同说显微镜和望远镜是眼镜的副產品一样不可思议。

眼镜虽然出现得很早,但只有在谷登堡发明印刷书之后才得到重视。廉价的印刷书使阅读人口迅速增加,印刷字一般要小於手写字,而且早期的压印也不比手写更清晰;再加之当时的照明採光条件不好,印刷书在扩大阅读的同时,也造成常见的视力疲劳和近视眼,眼镜便很快成为读书人的日常用品。

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最早的眼镜片是矫正远视的凸透镜,后来出现了矫正近视的凹透镜。眼镜製造业的兴旺,带动了玻璃光学技术的发展,随之產生了各种各样的凸透镜、凹透镜,以及多镜片组合的放大镜、显微镜和望远镜;而显微镜和望远镜又引发了医学、生物学和天文学等新学科的革命。甚至说,没有显微镜就没有微生物学,这一切其实都是顺理成章的事情。

据说望远镜是荷兰眼镜製造商汉斯·利珀希发明的,时间是1608年。伽利略「把望远镜改良到能将物体放大1000倍,将此镜转向天空,他惊讶地发现一个新的星辰世界,比以往目录所列多10倍」。伽利略将他的发现写成《星界的报告》出版,人们惊呼「哥伦布发现了新大陆,伽利略发现了宇宙」。

按照亚里斯多德的观点,技术是和理性、知识相关联的创造性行为。正如中国罗盘引发了大航海,从某种意义上来说,是层出不穷的新工具或新机器催生了工业革命,而催生这些新工具新机器的却是看似不起眼的仪器——比如眼镜、放大镜、望远镜、气压计、温度计、真空泵,甚至鐘錶。如果说眼镜(老花镜)大大延长了鐘錶匠的职业寿命,那麼放大镜则使鐘錶的小型化成为可能,更加小巧的怀表和手錶使时间得到彻底的解放。

在这些歷史的细节中,如果说鐘錶改变了人们的时间观念,那麼望远镜和显微镜则改变了人们的空间观念。维克多·雨果这样设问:「望远镜看不到的地方,显微镜却可以看到,两者之间,哪一种视野更大呢?」

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「新科学最后终於获胜,主要是因为它有了可以利用的仪器,其中望远镜和显微镜起了决定性的作用。」最迟在13世纪,也就是文艺復兴初期,许多新工具、新流程、新材料、新產品和新技术就不断地涌现,这也就是我们今天所说的「科技」;而且这些新事物的传播速度之快,就是与现代发明相比也毫不逊色。以眼镜为例,其发明可以追溯到1270年左右英国圣方济会修士罗杰·培根的光学实验。当时眼镜仅是作为老年人阅读之用。眼镜於1290年传到法国,1310年就已经通过海路,传到远东的中国。孔尚任曾写诗称讚:


西洋白眼镜,市自香山墺。制镜大如钱,秋水涵双窍。蔽目目转明,能察毫末妙。暗窗细读书,犹如在年少。

直到光绪年间,用玻璃製成的西洋眼镜仍属珍稀之物。有人写诗说,「玻璃眼镜最为高,作阔由来是富豪。」

玻璃是西方在物理领域超前於中国的为数不多的技术之一。玻璃远不及玉石珍贵,但如果没有玻璃,鐘錶就无法在海上使用,也不会有温度计和放大镜;玻璃不仅催生了光学和现代化学,甚至说,没有玻璃就没有和现代科学。明清时代的中国拥有庞大的天文观象台,但却有一个致命的缺陷,就是没有玻璃透镜。仅仅从玻璃来说,古代中国就缺乏工业革命的物质基础。中国虽然是瓷器大国,并有古老的琉璃技术,但却没有实用的玻璃。明清时期也有眼镜,但基本都是用水晶打磨而成的平光镜,价格不菲,一副眼镜与一匹良马同价,而且极其稀少,「或颁自内府,或购之贾胡,非有力者不能得」。

正如「镜鉴」二字的偏旁所示,中国镜子一般都是金属製成,即磨光的铜镜;为了保证镜子的使用,须经常研磨拋光。因镜子稀缺,多数人甚至没见过自己的长相。事实上,直到100年前,玻璃镜子仍是少数富人的奢侈品;40年前,玻璃镜子是中国新娘最重要的嫁妆之一。至於玻璃被装上中国平民的窗户,不过是区区30多年前的事情;在此之前,最多是用白纸糊窗户。


一件有趣的事情是,马戛尔尼来访时,带来了很多代表当时最新科技水平的礼物,如牛顿发明的反射望远镜,「其望远能力是前人做梦也想不到的」。但得知望远镜(中国称「千里眼」)和透镜是玻璃而不是玉石製作后,乾隆很不屑地说:「这些东西只配给儿童玩。」在马戛尔尼他们看来,这些韃靼统治者如同一群沐猴而冠的野蛮人。

在圆明园,太监们在抢走水晶製作的大吊灯时,打碎了玻璃製作的派克透镜,这让随行的英国天文学家痛心疾首:「这些透镜举世无双,现在却永远也没人知道了!」马戛尔尼曾因此感嘆道:「除了被一个文明国家征服之外,没有任何办法能使它成为一个伟大的国家。」这次和平访问的失败为后来的通商战争埋下伏笔。

提示: 本博文来自于 History 版

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