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再说说西湖大学
作者:PBSNPR
发表时间:2018-01-26
更新时间:2018-01-26
浏览:117次
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  作者:Goodhelper

  近来的消息说,施一公先生辞去清华大学的行政职务,全职经营新成立的私
立西湖大学,很有些意外。这是不是意味着施一公先生从此放弃了在科研上的专
一和投入,走上了办学兴教这条古老而赚人眼球赚人良心的路呢?

  看了一公先生的新校长致辞,感觉他仍旧是一如既往的空洞与哗众取宠。他
没有具体地介绍一下办学的目标施政的措施,没有具体说一下将来学校的规模聘
用师资的标准和数量,而是提出几年内超美国的麻省理工赶美国的哈佛耶鲁。这
种措辞自然让我想起那令人不寒而栗的“赶英超美”式的大跃进。这种话出在政
治家口中我们习以为常,出在一个科学家口中却令人有一种跌破底线的末日的感
觉。

  由于社会体制的原因,中国纯私立大学屈指可数,而且多是只管授课教学的
文理学院类。这类学校由于花费预算低,常常可以通过收取学费来维持生存。还
有一些是与国外大学联合办学,中国方面政府公司出钱,借国外大学的名。这类
学校多是预科性质,两年后学生被国外大学接受。利用出国留学为诱饵以增加对
考生的吸引力。

  世界上私立研究性大学多集中在英国和北美,尤其是美国。这些私立大学在
花费上怎样运作呢?

  先介绍一个英文词:endowment。这个词在中文迄今没有准确的翻译,原因
是中国自古至今没有过endowment这个概念。目前的汉英词典把它翻译为“捐
助”,“天赋”, “基金”等等,但是用在英美的私立大学办学和非盈利事业
上,这些翻译都不准确。

  还是举个例子从头说起吧:

  假如你很有钱,你想建一所大学(或任何非盈利组织比如博物馆,医院等
等)。首先你要投入一笔头款用于购买地皮和教室宿舍校园的建筑。但是由于大
学是非盈利机构,不可能像盈利的企业那样边运作边挣钱维持自行的再生产,因
此你还要有第二笔钱用于以后该学校的永久性长期维持。这第二笔钱的用法是,
学校把这笔钱拿到社会上去投资,股票也好,房地产也好,直接经营也好。一年
下来赚的利润用于补助大学的日常花费(部分来自学费)。这用来投资的第二笔
钱就叫做大学的endowment。大家可以想象,endowment通常是很大一笔钱,才能
每年带来足够的利润。现在私立大学通常是按endowment投资收入为5%左右,用
于年度花费的预算。赶上好年头,多出的利润收入就重新加在endowment上扩大
其总量。2008年经济危机时,包括普林斯顿大学在内的私立高校的endowment都
损失缩水10%到20%。

  2016哈佛大学的endowment总额为3450亿美元。那么按预测投资收入5%算,
它2017年的预算花费就应该是3450亿 X 5% = 172.5亿美元,另加学费等其它收
入。

  由于中国的学校一直是公办,由国家政府每年从财政收入中直接拨款,因此
中国人多不很熟悉私立大学的运作方式。因此当施一公先生提出办西湖大学时,
大家可曾想过他的财政策略?一个没有长久财政策略的大学很容易中途而废,害
苦学生们。

  以公立的武汉大学为例,该大学2014年的国家财政拨款大约是26亿元。如果
采用私立大学的模式,就意味着它要有足够大的endowment,为它带来每年26亿
元的利润收入。按中国投资利润7%算,这样的endowment应该至少是371亿元。实
际上,如果考虑上设施的维护更新,长期运作武汉大学这样一个学校,其
endowment还要大得多。

  再来看一下西湖大学。按西湖大学网站提供的信息,该大学构思的四个学科
领域都不是文理之类只需要授课的低花费领域,因此即使它的规模远远小于武汉
大学,其每年的预算花费也是非常可观的。一公先生闭口未谈如此的财政考虑,
却许诺赶超耶鲁哈佛麻省理工这些世界顶尖的,几百年历史的,几千亿
endowment的美国私立大学。痴人说梦!

  一公先生自然不是痴人。他到底打什么样的算盘还需拭目以待。

提示: 本博文来自于 Biology 版

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