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朝花夕拾--我们这个时代的棒球轶事(第0章&第1章)
作者:Dominique
发表时间:2017-11-13
更新时间:2017-11-13
浏览:2031次
评论:0篇
地址:67.
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突然想写点儿关于棒球的东东。。。起因有二,一是前几天阿童木夺冠的时候,看
到Verlander,Beltran,McCann这些名字感觉是那么的熟悉而又陌生,恍惚间有种
沧海桑田前世今生的深深感慨。。。和好几个曾经一起看过棒球的朋友聊起,都感
觉生娃带娃似乎像一道分水岭,把我们心中属于那个时代的记忆几乎完全给隔断
了,以至于平时已经再也想不起来。。。当时我就产生了想写点儿什么以把那一段
的记忆重新给唤醒的冲动,但因为很忙并且一直也没有找到一个很好的切入点来开
篇,就一直迷迷糊糊地那么拖着,直到suddenly发生了Halladay的tragic
accident。。。it really hit me hard,我自己都不知道是为什么,我并不曾
是他或者是蓝鸟/菲力的粉丝,按理说我不应该感到非常的难过,但事实就是我足足
为此难过了至少一星期。。。当我在youtube上搜着看关于他的那些铺天盖地的
tribute videos尤其是那场perfect game时,感叹的最多的一点就是他真的是太
优秀了--just cannot take my eyes off him。。。他的动作是那么的流畅和优
雅,身上仿佛笼罩着一层夺目的光环一样,很多时候我看着看着眼睛不由得
就湿了。。。我还延展开去看了很多其他球员的highlights,当我惊讶地发现我连
曾经的偶像Josh Beckett职业生涯末期在Dodgers投出过的一个no hitter game
甚至都没听说过时,我真的是再也坐不住了。。。shame on me!!!我们fish
的前ace AJ Burnett说--it is said it takes something like that to
trigger your mind and make you appreciate (how great Halladay
is)...我感觉这话真的仿佛就像是冲着我说的。。。就在那一瞬间我决定了,我必
须要写,而且我也立马就选定了我这个系列的第一篇的主题,那就是我刚刚接触到
美国职棒大联盟(MLB)时所印象深刻的第一支球队--亚特兰大勇士队(the Atlanta
Braves)。

<1>

说起Braves,不能不提起当年在mitbbs棒球班遇到过的一位好朋友--他的id是
gardenia,昵称是侄子花,有段时间我们一帮棒球班的女生总是故意把他叫成是支
支花,甚至只只花,他也总是只能强颜欢笑地答应。我后来就再也没有遇到过他
了,假如我的这篇文章侥幸能被他看到,我希望他能跑出来给我的砖上面抛几块
玉,因为他真的是一个特别专业的棒球迷,就像菱纱一样,每件事情都严谨地drill
down to the little details,而且所有的术语和数据都信手拈来。更重要的
是,他是我迄今为止遇到的唯一一个Braves的球迷(他也兼饭红袜)。

那我为什么选择从Braves开始写起呢?这是因为,我写的是我们这个时代的棒球,
而所谓的我们这个时代,不可能追溯得比90年代中期更久远了,再往前大陆哪有看
棒球的文化啊。。。而如果回首最近的二十几年来,有哪些球队曾经在棒球迷们的
心中留下过一些抹不去的记忆,Braves毫无疑问肯定是其中之一,因为他们常规赛
季亘古不变的强和季后赛亘古不变的面,因为他们核心阵容的无与伦比的优秀与稳
定,还因为他们队的比赛看到的次数多(Braves一度隶属于时代华纳公司所以TBS会
播很多他们队的比赛)。

我最早去mitbbs棒球班时看到过一片帖子的标题为“Braves--一个似是而非的王
朝”,迄今我都觉得这句话总结得十分的贴切。。。因为他们是我家fish的
division rival,我一度其实始终是抱着有点儿想看他们笑话的小心思的,而的确
有段时间一眼看上去真的是这样--年复一年的playoffs只要打开电梯,我都一成不
变地看见同一副图景--Bobby Cox铁青着脸坐在dugout里一言不发,这边场上
Braves以各种花样翻新的方式输着某一个series。那时我还不懂,经常会说,
Braves季后赛这么烂,怎还不炒主教练啊?后来我慢慢明白了MLB进一次季后赛有
多难,当不争气的我家fish以及更加不争气的local球队水手年复一年花样翻新地
stumble在通往季后赛的路上时,我经常会在失落之余蓦然回首,惊觉到Braves曾
经创下的这个前无古人后无来者的记录有多么的令人肃然起敬--从1991到2005,连
续的15年间Braves14年排名分区第一进入季后赛,唯一不是的一年是因为那年没有
季后赛(因为罢工)!连续进了14次季后赛却只拿到一次ws(1995),可不就是一
个“似是而非”的王朝嘛!这到底是total dominance呢,还是季后赛的一只面瓜
呢?所以可能许多人都会觉得Braves当年的这支王朝球队远没有96-00期间五年四
冠的Yankees王朝更加的有说服力,也许确实如此,但也许这里面也有一些其他的
说不清道不明的运气成分,因为毕竟Yankees所dominate的时间段也远没有
Braves的这一段这么长。。。但不管怎么说,Braves的这个常规赛战绩在MLB的历
史上已经是书写了惊天地泣鬼神的一笔了,所以我还是比较倾向于他们可以被称做
是一个当之无愧的王朝球队的。当我还在迈阿密的那些年间,每年常规赛季的时
候,当地的电台电视台说起fish的季后赛前景时总是心照不宣地直奔wild card,
对于division title几乎是闭口不谈的,不知道另外几支nl east的队们是不是也
都是如此。后来2006赛季Braves终于开始走下神坛不再能够进季后赛,可那个时候
我已离开了迈阿密,再也不清楚fish他们的状况了,想必这几个队一定都是敲锣打
鼓欢天喜地的感觉吧!:)

年初那阵儿有一天我在上班路上听espn radio时,那几个主持人在讨论今年的
cooperstown(MLB Hall of Fame,在纽约州某地),提到2018年的first
ballot(一个人可以连续try十年,如果你first ballot就进去了,就证明你是
100%的大牛人)肯定会是Chipper Jones时,我下意识地一数,果然时光如电,
Chipper Jones到2017年底确实已经退役5年了。。。不禁一时间感慨万千--
Braves当年的那帮人可真的是太强了,一个一个都是无可争议的first ballot
HOFers啊(三巨“投”已经都first ballot进了)。。。

80年代末的Braves战绩很差,尤其是1990年的常规赛季他们甚至在全联盟排最后一
名,但就是因为此在1990年的MLB draft中Braves得以在#1 overall顺位选中了
Chipper Jones这位堪称MLB历史上最佳三垒手(即使有一两人排在他前面也都是那
批远古神兽,或者如果ARod也算三垒手的话那么还可以争议一下)的巨星,旋即在之
后的91,92连续两年打入ws,从此掀开了该队自91赛季开始的那段星光熠熠战绩辉
煌的时代。。。Chipper始终没有离开过Braves,在亚特兰大奋战了19个赛季直至
2012年退役,是Braves历史上最最重要的标志性人物之一,是亚特兰大这座城市的
英雄和fan favofite。。。通常说起Braves的这段历史,当然有过贡献的人很多
很多,但众所公认的cornerstone是3+2+1一共六个人--先发三巨“投”
(Maddux/Glavine/Smoltz),打线双雄两琼斯(chipper/andruw),以及功勋教练
Bobby Cox。

说起Braves曾经声名赫赫的starting pitcher trio,迄今有人津津乐道地把这
个组合称做为是MLB史上最强先发rotation。这个说法的确不为过,因为这些年间
我们也看到过一些非常强大的rotation,比如有些年间的红袜,红雀,巨人,还有
那两年菲力的四虎还是五虎将来着,都非常的厉害,但是仍然从数据上与Braves的
这三人之间存在着不小的差距。。。仅就Maddux一人来说,也许有些童鞋不知道
The Professor有多牛--他是MLB史上最伟大的投手之一,在所有的all time
greatest pitcher list里他一定都会出现在前十,通常能列在他之前的也都只有
那批远古神兽,我们这个时代的投手里也就Big Unit或者火箭大概能与他并称一
下。。。92-95他连续蝉联了四届赛扬奖,在这四个赛季里他的战绩是75-29,ERA
是1.98。他连续17个赛季win>=15 games,并创记录地获得18个gold gloves奖
(最佳防守)。Maddux是Cubs农场系统里成长起来的(2nd round pick in
1984),获第一次赛扬时(92)他还在Cubs,93赛季作为自由球员被Braves签下,与
Braves自己农场系统里成长起来的Tom Glavine以及从Detroit Tigers换来的
John Smoltz组成了这一个棒球史上前所未见的超强starting rotation trio。
Glavine也是一神人,冰球棒球two sports,1984年的draft中同时被NHL的LA
Kings和MLB的Atlanta Braves选中(2nd round),他后来选择了打棒球,所以棒
球界才有幸没有错过一位十次全明星两届赛扬+ws MVP的传奇名宿,不知道如果他
当初选择了去打冰球的话也能有一个如此辉煌的职业生涯么?:) 91-98的八年间
他们三人几乎包揽了NL的全部赛扬奖(7 out of 8 years!),那段时间Braves的
先发rotation可谓是强大无比令人咋舌,风头一时无二。

说起Smoltz在Braves的经历也很有趣,他是Detroit Tigers在1985年于第22轮
(574顺位!)draft到的一位球员,1987年赛季中段时Tigers为了冲一下当年的季后
赛,就把他trade到亚特兰大换了一位established player。。。这里要重点聊两
句MLB的trade,与NBA大不相同,比如在NBA里,如果你高一时还不是kobe或者老
北京,高三时估计你还是没戏。。。一个NBA的未来牛人是很容易早早就被察觉到而
且不是那么容易bust的,比如骑士队在老北京进联盟前一两年就已经开始摩拳擦掌
迫不急待地准备迎接小皇帝的“君临”了。。。而且牛人一上来就能打,不需要先送
发展联盟去develop,development league真的都是给develop不出来的球员混的
地方,从没听说哪个NBA的牛人是从小联盟混上来的(我饭了马刺队将近20年,也从
来没有一天需要去关注他们的发展联盟Austin Spurs),而如果一个球员两年了还
在混发展联盟,我看这个队就基本可以forget about him了。:) 但是在MLB里,
哪怕大家都一致看好你是一个未来大牛,你也不能直接进major league去混,而是
要一步一步地climb up the ladder,这就是MLB的及其tough和及其坑爹的农场
系统(farm system)。

Farm system从低到高大体有Regional, Class A, Double A和Triple A这样几
层。。。牛人通常爬ladder比较快,有时候可以直接跳过Regional混A ball,也
有些人跳过了Triple A直接从Double A被招进major league,但基本上A和
Double A是跳不过去的,这两个level是一个棒球手完善技术和增加经验值最关键
的部分。关于牛人爬ladder的具体情况和分析我准备在写到我家fish时再细说,现
在爬回到原始楼层,接着说Smoltz的trade。:)

话说Smoltz当年那个trade,也不能说Tigers就做错了,因为的确那个trade之后
他们达到了一开始的目的,果然获得了当年的division title,也是很不容易的一
件事情了。。。但是作为Tigers当时的GM来说,不知道他后来回首往事时会如何
assess自己当年做出的这个决定--他trade away了自己队的一个500多顺位选来的
minor league player,而这人后来turned out to be a super star in the
next 21 years in the major league...与NBA通常的大牌换大牌的trade方式
不同的是,棒球里的trade通常是当前的大牌换minor league players或者
future picks,一开始我也经常不能理解,经常怀疑这些棒球队的GM们脑子被门夹
了吧,一个大牛就换了两个minor league players,相当于白白送给他们队了
啦。。。后来慢慢了解了MLB的农场系统以后才知道很多时候这些球队就是在做一个
赌博,用未来赌今天,或者反之。。。我要么赌我今天换来的这个牛人能帮我打进
今年的季后赛甚至夺冠,或者赌我今天虽然失掉了一个当前牛人,但如果我眼光足
够好的话,换来的这个小牛人将会是我明天重新崛起的基石。这种博弈蛮刺激的,
每个队都能找出很多起自己成功了或是失败了的例子。很多时候我们看到一个队夺
冠了,感慨他家在赛季中从某队换来了某某牛人真是神来之笔啊,但却经常忘记了
换他来的代价有可能并不菲,有可能送出去的是一位被那个队垂涎了很久的一位未
来牛人,等五年后另外那个队也夺冠了,我们才终于可以associate起来--哦,原
来今天这个冠军球队的ace就是五年前在那个trade里换来的呀!:)

又歪楼了,anyway再说回Smoltz。。。他在87年被trade到了Braves接着混
farm,88年开始进入major league,最牛的一年是96,那年他拿到了赛扬,
Braves也再一次打进了ws。。。后来2000左右他糖蜜酱了,手术复出后一时难以完
全恢复,就改做closer了(不得不赞叹Braves的教练真是奇才啊!),并在02-04这
三年间都在closer这个位置上打出了全明星水准,05年开始他又回到了先发的位
置,又在Braves打了四年,这个时候Maddux和Glavine都已经不在Braves了,当
年的三巨“投”只剩下了Smoltz一人,独自支撑着已经处在风雨飘摇中的Braves王
朝。Braves其实2000年后也涌现了一批不错的新生代力量,Rafael Furcal(2000
rookie of the year),Craig Kimbrel (2011 rookie of the year),Jeff
Francoeur,还有今年在阿童木夺冠中立下显著功劳的Brian McCann等人,但毕竟
几大基石人物都走了或者老了,在nl east逐渐越来越不敌已经慢慢崛起的菲力和
nats,战绩逐年下滑,不仅越来越难以打进季后赛,而且季后赛战绩也越来越差,
成为了标准的一轮游球队,00以后除了在01年进过一次NLCS之外,输了五次NLDS,
最惋惜的一次是在05年,那年借着Andruw Jones神奇回春的东风Braves又一次
获得division title,NLDS的game 4与当年状态火热的四个bee的阿童木(当年他
们队还在NL)大战18个inning,那场比赛我当年还真看了。。。我觉得Braves那场
比赛已经显示了相当强大的mental toughness,坚持着不放弃,也许他们真的
太想扭转这些年来季后赛的惨淡命运了,但是无奈阿童木那场也特别的tough,双方
拼尽了全部的棚子,最后第18个inning阿童木把火箭都给拉出来了,Braves落败含
恨出局。那场比赛是我为数不多地真心为Braves感到遗憾和伤感的一场比赛,看着
他们一个个沮丧的神情我感觉这场比赛可能真的是这支昔日的王朝球队的谢幕之战
了,因为已经耗尽了他们队最后的一丝momentum。果然不出我的意料,次年(06)他
们队就自91赛季以来前所未有地第一次miss了当年的季后赛,并一直沉沦到了
2010年才重新获得了NL的wild card打入季后赛。

2010年功勋老教练Bobby Cox离开了Braves,恰好同年Braves获得了NL的wild
card进军季后赛,这是Braves这支球队历史上的第一次wild card berth,这点听
起来也还蛮令人惊讶的。。。敢情净拿division title了,都没拿过wild
card。。。2012年Braves又获得了一次wild card,这个赛季结束后Chipper
Jones宣布退役,正式为这支曾经的王朝球队画上了一个不算特别圆满的句号。
2013年凭借着在全联盟平均ERA排名第一的solid pitching,Braves重新夺回了
阔别了七年之久的division title,不过在季后赛里他们仍然是那么一如既往的
面,又在NLDS里输给了拥有着超级牛投手Kershaw的正在冉冉升起的NL新王朝球队-
-The LA Dodgers(关于这支同样令我怒其不争的球队的风云轶事,以后一定会有
专门的一章来写)。

好吧,Braves就先啰嗦这么多。。。自从没有cable看不到TBS了(是不是后来TBS
也不播了,因为时代华纳又把他们队给卖了),其实他们队的比赛我也好多年都没怎
么仔细看过了,而且他们也又已经连续四年没有打进过季后赛了。。。每当一个队
开始下滑的时候,我想不论是他们队的粉丝还是仅仅作为一个普通的棒球粉,回首
往事时都会更加珍爱那些曾经与他们一同经历和见证过的辉煌岁月。。。其实竞技
体育真的就是那么的残酷,我在年轻时很容易给一个球员或者球队贴标签,所以我
没有成为Braves的粉丝,而是成为了fish的粉丝,除了fish是local球队之外,更
重要的是fish虽然很少进季后赛,却有过两次惊心动魄令人过后依然为之魂牵梦萦
热血沸腾的夺冠之路,所以我当年一直因此对Braves这支division rival有着一
种不以为然的感觉--你年年进季后赛又有何用?这近三十年来就拿了一个冠军,还
不如我们fish呢。。。可是慢慢随着年岁的增长我不再单纯地数冠军的数量了,而
是开始越来越能够appreciate那些pure greatness。。。是的,夺冠很重要,然
而很多事情还有各种运气成分在里面,不应该因为冠军数量不够多就一笔抹杀了一
支如此优秀的球队曾经的这段无与伦比的dominance,他们所有的那一切highs &
lows。。。所以这就是为什么我选择以Braves这支还算比较了解的同区球队开篇,
因为我想完完全全地抛开以前作为fish粉丝多年来对Braves的那种门户之见,而真
正地去站在一个pure baseball fan的角度上,重新去温习一下Braves在90年代末
和本世纪初曾经谱写过的那些辉煌岁月,重新感受一下他们队的那些Hall of
Famers以及Future Hall of Famers带给我的一次次的景仰震撼与感动,不仅仅
是球技方面的,还包括loyalty (Chipper),toughness & determination
(Smoltz--糖蜜酱后进入HOF的第一位投手),etc。。。毕竟,不知道MLB再过多少
年才能再出现一支能够这样连续称霸15年之久的王朝球队了。。。

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